Les femmes Qom s’organisent pour préserver leur territoire dans le Chaco paraguayen


En bref : Le Green Climate Fund (GCF) investit dans de nouvelles plantations d’arbres dans sept pays cibles d’Amérique latine et d’Afrique subsaharienne, notamment au Paraguay. Au Paraguay, différents acteurs – de l’agro-industrie aux ONG – ont déjà imposé des plantations d’eucalyptus en monoculture sur des terres Autochtones et provoqué une pénurie d’eau, une perte de biodiversité et une dégradation des sols. Le GCF doit tirer les leçons de ces expériences et réorienter ses ressources vers la véritable solution climatique, juste en matière de genre, qui consiste à préserver la souveraineté territoriale des femmes Autochtones et de leurs communautés.

La réalité actuelle : investissement dans la plantation d’arbres en monoculture

Le Chaco paraguayen est un territoire plat et aride, aux étés longs et chauds. Il oscille entre des cycles de sécheresse et d’inondations, causés par la crise climatique, qui affectent l’accès à l’eau. Les communautés Autochtones et rurales de la région tentent depuis longtemps de protéger leurs terres contre l’empiètement rapide des projets extractivistes qui ont provoqué des taux élevés de déforestation et de destruction environnementale. À tel point que, avec le Cerrado au Brésil, le Chaco paraguayen est aujourd’hui la région d’Amérique latine qui compte la plus grande superficie de terres affectées à l’élevage de bétail.

Dans le cas de la communauté Autochtone Toba Qom de Santa Rosa, le conflit porte sur un modèle de « développement durable » qui leur est imposé par l’ONG Fundación Paraguaya. L’ONG plante une monoculture industrielle d’eucalyptus sur le territoire des Qom dans le cadre de son programme d’élimination de la pauvreté.  La communauté Qom possède un titre de propriété collective de 1 117 hectares, dont la Fundación Paraguaya prévoit d’utiliser 20 hectares pour la monoculture sans aucune consultation préalable de la communauté ni consentement libre et éclairé, comme l’exige la réglementation en vigueur.

Les plantations nécessitent de grandes étendues de terre pour être rentables, ce qui déplace les communautés de leurs terres et de leurs moyens de subsistance traditionnels. La destruction des arbres et des plantes qui servent de source de nourriture et de travail affecte le bien-être, la culture, la souveraineté et l’autonomie de la communauté, en particulier des femmes qui sont les principales productrices de nourriture et d’artisanat.

« Nous nous opposons à la plantation d’eucalyptus parce que dans le Chaco, nous n’avons pas beaucoup d’eau », a déclaré Bernarda Pesoa, leader des Qom et responsable de l’Organización de Mujeres Artesanas de Santa Rosa (Organisation des femmes artisanes de Santa Rosa), un groupe dédié à la défense de la vie, des droits collectifs et des droits socio-environnementaux. « Nous avons nos puits, nos plantes fruitières, et les eucalyptus vont beaucoup endommager l’environnement. Nous n’allons pas manger d’eucalyptus, ce sont des entreprises comme les autres. Nous nous y opposons parce que nous sommes des défenseurs de l’environnement et que cela ne profitera qu’à 40 familles, pas à toute la communauté. »

Au Paraguay, le gouvernement encourage souvent la reforestation avec des espèces non Autochtones et nuisibles, comme l’eucalyptus, au nom du développement économique et rural et la présente comme une « réussite » environnementale. Le Green Climate Fund (GCF), le mécanisme de financement de la Convention des Nations unies sur le changement climatique, a également fourni environ 102 millions de dollars à quatre projets au Paraguay à ce jour, dont un avec la société d’investissement en capital privé Arbaro Fund, basée en Allemagne. Le GCF soutient ses projets d’investissement dans 75 000 hectares de nouvelles plantations d’arbres dans sept pays cibles d’Amérique latine et d’Afrique subsaharienne, qui permettraient de capturer 20 millions de tonnes de carbone.

En réalité, les plantations ne contiennent guère plus de carbone, en moyenne, que la terre défrichée pour les planter. Les eucalyptus sont récoltés régulièrement, dans la plupart des cas tous les 10 à 20 ans. Ce cycle répétitif de défrichement, de plantation et de récolte, et la libération de carbone qui l’accompagne, sapent les avantages perçus de ces initiatives de reboisement. En revanche, les forêts naturelles capturent 40 fois plus de carbone que les plantations d’arbres industrielles et continuent de le faire tant qu’elles restent intactes. Cela montre à quel point les investissements dans les plantations de monoculture sont inefficaces par rapport aux écosystèmes naturels, en plus d’être une solution qui viole la souveraineté des peuples Autochtones.

Les plantations en monoculture impliquent l’utilisation inconsidérée d’engrais et de produits agrochimiques qui polluent l’eau et les sols. Un eucalyptus consomme en moyenne 85 litres d’eau par jour, selon le World Agroforestry Center, un institut international spécialisé dans l’agroforesterie. Dans une région où la pénurie d’eau est permanente, la monoculture de cet arbre aggraverait une situation déjà critique. Dans les communautés voisines de Santa Rosa, ces plantations provoquent déjà la sécheresse et l’épuisement des réserves d’eau, ainsi que la dégradation des sols et une perte de biodiversité.

Le meilleur investissement :  garantie de la souveraineté territoriale des Autochtones

L’Organización de Mujeres Artesanas de Santa Rosa de la communauté Qom a déposé des plaintes auprès des autorités chargées de l’environnement et a organisé des manifestations pour faire connaître leur situation. En conséquence, ils ont également été victimes de violences physiques et de menaces.

Pour les femmes Qom, préserver la souveraineté territoriale signifie le droit à la propriété des terres et à l’accès aux ressources, le droit de préserver l’identité, la culture et les connaissances, le droit de participer aux processus décisionnels et le droit à l’autogouvernance. L’identité des Qom est très liée à leur relation avec leurs territoires, et sans souveraineté, les Qom ne peuvent pas poursuivre leurs pratiques vitales, qui contribuent en outre à l’atténuation du changement climatique.

Investir dans des plantations d’arbres en monoculture prive de fonds qui pourraient être utilisés pour préserver les écosystèmes et restaurer le cycle naturel de l’eau en renforçant les droits des femmes et des communautés Autochtones. Au moins 22% du carbone total stocké dans les forêts tropicales et subtropicales se trouve sur des terres gérées collectivement, dont un tiers dans des zones où les peuples Autochtones et les communautés locales ne sont pas reconnus légalement.

De nombreuses études montrent que le fait de laisser les forêts se régénérer naturellement offre des avantages en matière de capture du carbone 97% plus élevés que l’établissement de plantations commerciales. La « déforestation évitée » est considérée comme l’une des approches les moins coûteuses en matière d’atténuation, mais aujourd’hui, les solutions basées sur la reconnaissance des droits fonciers des communautés tout en développant la gestion Autochtone des forêts dégradées ne semblent pas être une priorité.

Les solutions climatiques justes en matière de genre contribuent à l’autonomie des femmes et des filles, à la souveraineté alimentaire, à l’accès aux ressources naturelles et à la santé, tout en reconnaissant et en intégrant les connaissances locales et ancestrales. La solution climatique juste en matière de genre, qui consiste à garantir la souveraineté territoriale des Autochtones, est l’une des stratégies les plus rentables, durables et équitables pour protéger et restaurer les fonctions vitales des écosystèmes, conserver la biodiversité et réduire les taux de perte et de dégradation des forêts causés par l’agrobusiness. En conséquence, l’écosystème naturel et la communauté deviennent plus résilients et ont une plus grande capacité d’adaptation et de réponse aux chocs climatiques.

Qui est à la tête de cette solution climatique juste en matière de genre ?

L’Organización de Mujeres Artesanas de Santa Rosa (Organisation des femmes artisanes de Santa Rosa) se consacre à la défense des droits culturels et socio-environnementaux collectifs. Elle est soutenue par le Fondo Mujeres del Sur, qui fait partie du réseau Global Alliance for Green and Gender Action. Suivez l’Organization of Peasant and Indigenous Women Conamuri (Organisation des femmes paysannes et Autochtones Conamuri) qui travaille avec des femmes rurales de 12 départements du Paraguay, dont la communauté Qom de Santa Rosa.

 

Illustration par Andrea Paredes.


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