Des femmes restaurent des forêts de mangroves dans le delta du Niger


En bref: Les institutions et fonds financiers internationaux continuent d’investir dans l’extraction de combustibles fossiles, ce qui porte la crise climatique à des niveaux dangereux et pollue l’eau des communautés locales, affectant ainsi leurs moyens de subsistance, leur santé et leurs sources de nourriture. Ces institutions doivent réorienter leurs ressources vers la véritable solution climatique, juste pour les femmes, mise en œuvre par les femmes et les filles du delta du Niger : La restauration de l’habitat de la mangrove.

La réalité actuelle : poursuivre les investissements dans l’extraction des énergies fossiles

Dans le champ pétrolifère de Yorla, dans le delta du Niger, la communauté d’agriculteurs et de pêcheurs de Yaataah a vu son eau devenir de plus en plus polluée. Il y a plusieurs décennies, les femmes de la communauté faisaient tremper leurs tubercules de manioc dans la rivière Yaataah pendant des jours pour les faire fermenter avant de transformer le manioc en aliment de base. Les femmes Kwawa locales étaient des potières réputées, gagnant leur vie en moulant l’argile de la rivière pour en faire des pots traditionnels pour la danse, les herbes, les boissons et la cuisine. Aujourd’hui, l’eau est trop contaminée par les hydrocarbures pétroliers pour qu’elles puissent transformer leur manioc ou fabriquer leurs pots en argile, et les berges de la rivière sont jonchées de restes de carcasses de poissons et de crabes.

La communauté de Yaataah abrite une station d’écoulement de pétrole avec trois puits de pétrole, et la rivière a été contaminée par des déversements de pétrole brut provenant des activités de la Shell Petroleum Development Company et de sa coentreprise, la Nigeria National Petroleum Corporation. Avec le temps, la communauté a été témoin des impacts du torchage du gaz, des activités d’exploration pétrolière et du raffinage artisanal : pluies acides, suie noire, températures élevées, sol plus sec, marées plus hautes, pluies retardées, désertification, destruction des habitats marins et décimation des mangroves.

Dans les zones du delta du Niger où les mangroves ont disparu en raison de la toxicité des marées noires, elles sont remplacées par des palmiers nipa – une espèce étrangère introduite il y a plus d’un siècle. Au cours des quatre dernières décennies, les palmiers nipa ont envahi la rivière Yaataah, détruisant les mangroves indigènes de la région qui servaient d’habitat de reproduction crucial pour les poissons et les crustacés, et de puits de carbone pour l’environnement. Cela a rendu la vie encore plus difficile pour les femmes dont les moyens de subsistance dépendent de la chasse et de la vente de l’escargot d’Afrique de l’Ouest, une espèce d’escargot qui est un élément de base de la cuisine locale.

Le meilleur investissement : la restauration des forêts de mangroves

Le delta du Niger est la troisième plus grande forêt de mangroves du monde et ses mangroves constituent d’importantes solutions naturelles à la crise du changement climatique. Elles stockent quatre fois plus de carbone que les forêts tropicales traditionnelles, servent de protection du littoral contre les inondations et les tempêtes grâce à leurs systèmes racinaires denses, empêchent l’érosion et préservent la qualité et la clarté de l’eau. Elles constituent une plaque tournante de la biodiversité tout en offrant divers avantages économiques. Toutefois, les mangroves pourraient disparaître complètement du delta du Niger dans les 50 prochaines années si les palmiers nipa continuent de se multiplier rapidement et si les marées noires restent un problème.

Sans mangroves et donc sans coquillages à récolter pour se procurer des revenus, les femmes ont pris les choses en main. Une organisation locale de défense des droits de l’homme et de l’environnement, le Lokiaka Community Development Centre (Centre de développement communautaire de Lokiaka), a formé 250 femmes et jeunes filles de la communauté à la restauration des mangroves et à la gestion de la biodiversité afin d’augmenter la séquestration du carbone, de rétablir les moyens de subsistance des populations, de raviver la biodiversité et de nettoyer l’eau des hydrocarbures pétroliers. Grâce à ce processus, les femmes ont éliminé les palmiers nipa de 36 parcelles et restauré environ un million de mangroves – et ce n’est qu’un début. Le Lokiaka Centre prévoit de restaurer au moins 500 000 mangroves par an et 5 millions de mangroves d’ici dix ans.

Les efforts du Centre Lokiaka contribuent à l’atténuation du changement climatique et à l’adaptation à celui-ci, tout en veillant à ce que les femmes et les filles de la communauté soient impliquées dans le projet, de sa conception à sa mise en œuvre. Dans le cadre du processus de restauration de leur environnement dévasté, les femmes et les filles de Lokiaka voient apparaître les premiers signes d’espoir quant au rétablissement de leurs moyens de subsistance et à l’assainissement de leur eau : les crustacés sont revenus dans cet habitat de mangrove vital.

Qui est à l’origine de cette solution climatique juste en matière de genre ?

Le Lokiaka Community Development Centre est un partenaire local de Both ENDS, Global Greengrants Fund et Mama Cash, qui font tous partie de la Global Alliance for Green and Gender Action. Créé en 2009, c’est une organisation autonome qui travaille pour et avec des agricultrices Autochtones et des militants des droits de l’homme du delta du Niger. Le groupe propose des formations et s’engage dans des actions de plaidoyer, des campagnes, la restauration, la conservation et la gestion des forêts, la création d’alliances et l’échange de connaissances afin de garantir les droits fonciers des femmes autochtones et de faire en sorte que les femmes soient considérées comme des parties prenantes importantes dans la prise de décisions concernant leurs terres et leur environnement.

Le centre de développement communautaire Lokiaka a mené des campagnes auprès de Shell et du gouvernement nigérian pour qu’ils fournissent de l’eau potable aux communautés, et pousse ces acteurs à nettoyer, assainir et restaurer l’environnement Ogoni. Vous pouvez suivre leur travail ici et en apprendre davantage grâce aux liens suivants :


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