Les femmes défendant la vie au milieu des flammes dans le Chiquitanía bolivien


En 2019, la Bolivie a connu l’un des plus grands incendies de forêt de son histoire, avec 10 pour cent de ses zones forestières détruites en deux mois seulement. La forêt sèche de Chiquitano, le plus grand des rares écosystèmes forestiers secs encore existants, a perdu à elle seule 1.4 million d’hectares soit 12 pour cent de sa superficie forestière.

Certains des pires incendies ont touché les territoires Autochtones, épaississant l’air de fumée pendant des semaines et contaminant de cendres les cours d’eau dont dépend la communauté. N’ayant aucune autre source d’eau, les communautés ont été forcées de boire cette eau et, avec la fumée, cela a provoqué des conjonctivites, des infections, des problèmes digestifs et respiratoires. L’incendie a également détruit des centaines d’espèces animales et végétales, dont beaucoup ne se trouvent nulle part ailleurs dans le monde.

Les communautés du Chiquitano souffrent déjà d’une pénurie d’eau aggravée par l’impact combiné du cycle climatique d’El Niño, d’une mauvaise gestion de l’eau et du changement climatique. La Bolivie a déclaré l’état d’urgence en 2016 après que la pire sécheresse en 25 ans ait touché près de la moitié du pays et entraîné la perte de récoltes et de bétail.

Dans un territoire déjà marqué par la sécheresse, les petites rivières et les étangs font partie intégrante de la vie quotidienne de centaines de femmes Autochtones de la région qui utilisent l’eau pour travailler la terre, s’occuper de leur bétail et faire fonctionner leur maison. Une femme de la communauté a déclaré : « Cela nous a affectées, nous les femmes, parce que nous récoltions des céréales pour les vendre et assurer notre subsistance quotidienne. Le lait était extrait pour être vendu, pour faire nos fromages, et avec le brûlage des pâturages par la suite, il n’y avait plus de lait, il n’y avait plus rien à vendre pour la subsistance quotidienne. p

Par exemple, nous ne pouvions plus aller nous baigner comme avant ou laver les vêtements dans le ruisseau.”

Les incendies étaient en grande partie le résultat de brûlages intentionnels visant à transformer la forêt en terres agricoles pour l’élevage du bétail, la culture du soja et les cultures de biocarburants. Dans leur effort pour étendre la surface agricole de la Bolivie de 3 à 13 millions d’hectares d’ici 2025, l’administration d’Evo Morales a procédé à une série de changements politiques en juillet 2019 pour encourager l’expansion agricole, permettre la production de biocarburants, légaliser la déforestation et autoriser le brûlage contrôlé dans les zones privées et communautaires. Le mois suivant, des données satellitaires de la NASA ont montré que l’activité des incendies dans le département de Santa Cruz était environ trois fois plus importante que les années précédentes.

La Bolivie fait désormais partie des cinq pays présentant les taux de déforestation les plus élevés au monde et est l’un des pays les plus vulnérables au changement climatique. Les effets du changement climatique liés à la hausse des températures, à l’allongement des saisons sèches et à la raréfaction de l’eau ont transformé la forêt sèche en combustible, rendant le feu plus intense que par le passé. Si les tendances actuelles se poursuivent, la Bolivie pourrait perdre la plupart de ses 50 millions d’hectares de forêt d’ici 2050, ce qui affecterait la disponibilité des ressources en eau.

Face à cette réalité, les femmes Autochtones locales et leurs communautés ont dénoncé le rôle passif du gouvernement, formulé des demandes et pris des mesures ; elles se sont également battues pour inclure le genre et la santé dans l’ordre du jour des réunions communautaires. Une femme membre de la communauté a déclaré : « Nous avons commencé à nettoyer le ruisseau et la pente, à enlever tout ce qui restait de cendres, les pâturages qui ont été brûlés. Ensuite, nous, les femmes, nous sommes organisées pour collaborer afin d’échanger des biens pour la subsistance quotidienne. Nous nous sommes également organisées pour exiger que les municipalités départementales et nationales nous apportent des céréales. Ils nous ont soutenus, mais très peu.”

Les femmes exigent de leurs autorités municipales et nationales:

  • Des politiques publiques visant à mettre fin aux brûlages aveugles de la forêt par des acteurs puissants tels que les agro-industriels, et à les différencier des petits producteurs qui pratiquent le brûlage contrôlé.
  • Un plan d’opération annuel qui investira des ressources dans les plans de captage d’eau et de reforestation de la communauté.
  • L’égalité des droits pour les femmes.
  • Un soutien aux voix et aux initiatives des femmes qui réalisent des projets de production d’eau, de manioc, d’artisanat et autres qui sont devenus impossibles en raison de la rareté et de la contamination de l’eau.
  • Le reboisement respectant les plantes endémiques et la culture autochtone Chiquitano, où les femmes Chiquitano peuvent continuer à utiliser la forêt pour leur médecine.

Les femmes de Chiquitano sont soutenues par le Colectivo Casa et le Fondo Apthapi, qui font tous deux partie du réseau GAGGA.


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