Les femmes népalaises mènent le plaidoyer pour le climat et l’égalité de genre en matière de justice


Points forts de l’histoire

  • Avec le soutien de la GAGGA, un fonds national pour les femmes et une ONG de justice environnementale ont organisé des formations au Népal visant à renforcer les capacités des femmes de la communauté à plaider en faveur de politiques et de programmes climatiques et sensibles au genre.
  • L’organisation communautaire Sahayatra Nepal a participé aux formations et, avec d’autres groupes dirigés par des femmes, a engagé leurs gouvernements locaux et reçu des fonds pour des projets locaux sur le changement climatique et l’environnement.
  • Sahayatra utilise les fonds pour fournir de l’eau aux Dalits et aux communautés autochtones, planter des arbres et conserver une zone humide qui se tarit.
  • Après avoir suivi des formations spécialisées organisées par l’ONG PRC et participé à des dialogues avec les femmes locales, certaines municipalités du Népal abordent le changement climatique et les questions environnementales dans leurs propres programmes.

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Le district d’Ilam au Népal est synonyme de thé. Bordant la plus célèbre station de production de thé de l’Inde, Darjeeling, les jardins de thé en pente de l’est du Népal ont connu une augmentation des infections parasitaires et de fortes pluies au cours de l’année dernière. Comme les courtes poussées de pluies intenses engorgent les champs et causent des défauts aux plantes, les températures plus élevées ont créé des conditions favorables à la reproduction des parasites et à l’arrivée d’insectes en provenance de régions plus froides. Ces effets du changement climatique, ainsi que la pandémie, ont entraîné de faibles rendements et une dilution de la qualité du thé pour les plantations d’Ilam.

Le Népal se classe parmi les 20 pays qui ont le plus souffert des conséquences du changement climatique, à travers les inondations, les glissements de terrain, la sécheresse et autres catastrophes d’origine climatique. Cela a poussé de nombreux hommes à migrer à l’étranger à la recherche de travail, laissant les femmes comme gardiennes par défaut des ressources naturelles telles que l’eau et le bois de chauffage, qui sont plus difficiles à obtenir en raison du changement climatique. Dans un pays où 65% de la population dépend entièrement de l’agriculture, les femmes sont souvent la principale force qui contribue à ce secteur et sont durement touchées lorsque leurs récoltes sont mauvaises et qu’elles ne peuvent pas nourrir leur famille.

Crédit photo: Par USAID / Népal sous licence CC BY

Tewa, un fonds pour les femmes au Népal et partenaire de la GAGGA, a fourni une aide humanitaire aux femmes à la suite de catastrophes naturelles et a réalisé la nécessité de sensibiliser les partenaires bénéficiaires de ses subventions à l’intersection des droits des femmes et de la justice climatique. Pour ce faire, ils se sont associés au Prakriti Resources Centre (PRC), un partenaire de longue date de Both ENDS et une ONG spécialisée dans le changement climatique et la politique de financement du climat. Avec le soutien de la GAGGA, ils ont organisé une série de formations visant à renforcer la capacité des femmes de la communauté à plaider en faveur de politiques et de programmes climatiques et sensibles au genre. 

Accès à l’eau pour les femmes Dalits

Parmi les buissons de thé d’Ilam, on trouve des Dalits et des peuples autochtones qui travaillent comme journaliers et vivent à la périphérie des plantations de thé. Au Népal, les femmes Dalits sont au bas de l’échelle des castes, des sexes et des classes, et subissent le poids de la discrimination et de la violence qui sont vécues avec chaque identité. 

Historiquement, les femmes Dalits ont toujours effectué des travaux agricoles et domestiques pour des propriétaires fonciers de caste supérieure, elles sont très dépendantes des ressources naturelles et, par conséquent, sont fortement touchées par les effets du changement climatique. En Ilam, il est interdit aux Dalits d’utiliser les robinets d’eau de la communauté. Au lieu de cela, les femmes et les filles Dalit, qui sont responsables des travaux ménagers, sont obligées de descendre fréquemment une heure pour aller chercher de l’eau à une source. 

À cela s’ajoutent les effets du changement climatique qui aggravent encore la pénurie d’eau pour ces communautés, car les températures élevées assèchent les sols et provoquent des pénuries d’eau, asséchant ainsi leurs sources d’eau naturelles.

« Bien que l’accès à l’eau relève de la municipalité d’Ilam, les autorités locales ne prêtent pas attention aux problèmes de ces communautés Dalits car le gouvernement a loué cette zone à une compagnie de thé indienne pendant 50 ans », a déclaré Hem Kumari Siwa, le président de l’ONG Sahayatra Nepal. « La municipalité ne fournit pas non plus de robinets d’eau potable aux sans-terre. Ils ignorent donc les problèmes de cette région. En népalais, nous avons un proverbe pour décrire cela : « L’ombre sous la lumière. »

Hem Kumari Siwa, président de Sahayatra Nepal, est au milieu pendant la formation. Crédit photo: PRC, Tewa.

Apprendre à influencer le budget et la planification du gouvernement

Sahayatra Nepal est une association à but non lucratif dirigée par des femmes qui a été créée il y a sept ans à Ilam pour soutenir les femmes, les enfants et les personnes handicapées sur les questions de santé, d’eau et de préservation de l’environnement.  Sahayatra et d’autres organisations locales de femmes sont venues de municipalités de tout le Népal pour assister aux formations de PRC et de Tewa. Elles ont appris à connaître les conséquences du changement climatique et leur lien avec les droits des femmes, ont développé des compétences pour plaider en faveur d’un financement par les autorités locales et ont compris à quel moment elles peuvent le mieux influencer le budget et la planification du gouvernement en matière de climat. 

Elles ont appris que pour gérer sa réponse au changement climatique, le gouvernement du Népal a mis en place plusieurs lois, directives et réformes politiques importantes, et a augmenté son budget consacré au changement climatique de près de 6,5 fois depuis 2014. Ces réformes décrivent la gestion des fonds publics liés au climat et l’intégration du changement climatique dans la planification et la budgétisation des différents secteurs afin de rendre les programmes de développement sensibles au climat. Plus d’un tiers du budget consacré au changement climatique est alloué aux gouvernements locaux et provinciaux, et 5 % du budget municipal est alloué à des projets climatiques et environnementaux locaux. Selon la PRC, ce montant est rarement dépensé.

Au cours de la formation, les organisations de femmes ont discuté des défis auxquels elles sont confrontées lorsqu’elles s’engagent avec le gouvernement local. Dans la société patriarcale du Népal, les groupes de femmes sont souvent ignorés s’ils n’ont pas de soutien politique et n’ont que peu ou pas de possibilités de participer aux processus de prise de décision. Parmi les autres obstacles, citons le manque d’accès à l’information, le faible nombre de femmes dans les partis politiques, le népotisme et le favoritisme du gouvernement, l’opinion selon laquelle les questions relatives aux femmes ne sont pas prioritaires et la tendance des municipalités à éviter les consultations publiques dans leur planification. Le changement climatique est également un sujet très nouveau pour la plupart des autorités locales.

Foto: PRC, Tewa

Plaidoyer pour des programmes sensibles au climat et au genre

En reconnaissance de cela, le PRC a développé des formations spécifiques pour les maires et les fonctionnaires afin de changer leur perception et de les sensibiliser à la politique et au budget climatiques nationaux, et à la manière d’intégrer les perspectives de genre dans leur propre planification. Ce fut un tournant pour de nombreux groupes de femmes soutenus par Tewa et le PRC. 

Chaque groupe met en pratique ses connaissances en élaborant des propositions qu’il soumettra à ses autorités locales. Lorsque certains des groupes de femmes sont retournés dans leurs communautés et ont entamé des dialogues avec leur gouvernement municipal, ils ont reçu des fonds de la municipalité pour des projets sur la préparation aux catastrophes, la gestion des déchets, la conservation des rivières et l’agriculture biologique. 

Lorsque Hem Kumari Siwa a réalisé que ses autorités locales ne connaissaient pas l’allocation budgétaire pour le travail sur le climat, elle a organisé une série de dialogues avec le soutien de Tewa pour discuter de l’accès à l’eau potable pour les communautés Dalit. Par la suite, les autorités ont fourni à Sahayatra Nepal des fonds pour entretenir la source d’eau dont dépendent 70 ménages des communautés Dalit et autochtones. 

Foto: Sahayatra Nepal

Investir dans des projets locaux de justice climatique

Sahayatra Nepal travaille également avec le gouvernement local pour fournir 10 robinets d’eau domestiques à 82 personnes, planter des arbres et conserver une zone humide dans leur district qui est en train de s’assécher. Les femmes de la communauté participent à toutes les étapes de ces projets, des enquêtes auprès des ménages à la planification. En ce qui concerne le projet de conservation de la zone humide, Sahayatra Nepal prévoit de faire revivre et d’intégrer les connaissances autochtones que les communautés locales ont accumulées pendant de nombreuses années afin de les transmettre à la génération suivante et de contribuer à transférer la propriété du projet à la communauté. 

« Le gouvernement n’a pas alloué d’argent aux questions environnementales avant que nous nous engagions avec eux », a déclaré Hem Kumari Siwa. « Pour eux, le développement signifiait simplement investir dans les infrastructures. Maintenant, le gouvernement et la communauté réalisent que les projets de développement doivent aller de pair avec le changement climatique et les questions environnementales. Différentes municipalités allouent de 1 à 5 lakh [environ 845 à 4 226 USD] pour les questions environnementales, et elles ont inclus la conservation des sources d’eau dans leur propre programme ».

Sahayatra Nepal a récemment reçu le soutien du GAGGA’s Autonomy and Resilience Fund* (Fonds pour l’autonomie et la résilience de la GAGGA), et prévoit de fournir des robinets d’eau potable à 20 autres ménages de la communauté Dalit. Ils formeront ces communautés à la collecte et à l’utilisation des eaux usées dans leurs jardins potagers afin qu’elles aient accès à une alimentation nutritive et puissent vendre le reste de leur récolte au marché pour en tirer un revenu.

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Vous pouvez en savoir plus sur le travail de Sahayatra Nepal sur leur page Facebook et leur site web

Vous pouvez également en apprendre davantage sur le travail et la collaboration de Tewa et du PRC ici, notamment sur leur rôle dans la formulation de la politique nationale du Népal sur le changement climatique de 2019. Vous pouvez trouver des ressources sur le changement climatique et le genre au Népal ici.

L’image ci-dessus provient de Tewa et PRC.


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