L’histoire de la rivière Mahakam en Indonésie : Du bien commun à l’extractivisme et inversement


Depuis plus de cent ans, le deuxième plus long fleuve d’Indonésie et ses écosystèmes environnants ont été concédés à l’industrie extractive. Différentes parties de la rivière Mahakam à Kalimantan ont été cartographiées, monétisées et affectées à différents objectifs d’extraction : exploitation forestière, exploitation minière, industrie, colonisation, et bien d’autres. Entre 2009 et 2013, le bassin versant de la Mahakam a perdu 128 000 hectares de sa forêt naturelle en raison de l’extraction du bois, de l’exploitation minière et des plantations à grande échelle.

Chaque jour, des radeaux transportant des grumes provenant de forêts vierges empruntent la Mahakam en direction d’usines de transformation, tandis que des lignes de barges transportent du bois et du charbon pour les expédier vers d’autres régions du pays, l’Asie et l’Europe. Ces activités remontent à l’époque coloniale et se sont développées massivement et systématiquement depuis l’indépendance de l’Indonésie. Parallèlement à l’industrie gazière et minière, les activités d’exploitation forestière sont devenues la principale source de revenus du régime autoritaire de Suharto et de ses acolytes entre 1965 et 1998.

Le charbon est transporté sur la rivière Mahakam 24 heures sur 24. Photo: Senny Jatam.

Les effets de la privatisation sur la rivière Mahakam

La rivière traverse la ville de Samarinda, un port de commerce depuis les années 1700, qui s’est développé en même temps que l’industrie extractive. L’administration locale de Samarinda a alloué plus de 70 % des terres des municipalités à l’exploitation minière. La déforestation et l’érosion des sols, d’abord dues à l’industrie forestière et maintenant à l’extraction du charbon, ont provoqué une érosion et une sédimentation importantes de la rivière, entraînant une augmentation spectaculaire des inondations. De novembre 2008 à juin 2020, les inondations ont envahi presque tous les coins de la ville, recouvrant les routes principales et interrompant les activités économiques, y compris les transports publics et les marchés composés principalement de vendeuses. Environ 50 000 personnes sont touchées par cinq à six inondations majeures chaque année.

L’exploitation du charbon affecte les moyens de subsistance et la santé des familles, car les inondations font augmenter le prix des denrées alimentaires et détruisent les maisons, faisant peser une charge plus lourde sur le travail économique et domestique des femmes. L’exploitation minière a également chassé de leurs terres des familles qui dépendent de l’agriculture et entraîné la mort d’enfants qui se sont noyés dans des puits de charbon abandonnés, dont on compte plus de 200 dans la région. Lorsque les mères demandent justice au gouvernement et aux compagnies minières, elles sont victimes d’intimidations.

L’un des centaines de puits de mine de charbon abandonnés dans le nord de Samarinda, dans le Kalimantan oriental. Photo: Jatam Kaltim.

Selon une enquête menée de 2009 à 2011 par l’Agence pour l’environnement du Kalimantan oriental, la rivière est fortement polluée ; l’organisation de protection de la nature, la Fondation RASI, a trouvé une quantité importante de cadmium et de plomb. Les agriculteurs et les pêcheurs affirment également que l’eau est polluée par des particules de poussière et que son taux d’acidité a augmenté. Les pêcheurs de Samarinda ont des difficultés à travailler sur la rivière car les compagnies forestières et minières qui occupent le lit de la rivière ont augmenté la sédimentation de la rivière. Un journal local a récemment fait état de morts massives de poissons dans la rivière. Certains des pêcheurs qui élèvent des poissons de rivière dans des étangs flottants sont également affectés par les navires de transport de charbon, qui endommagent souvent ces étangs.

La compagnie nationale des eaux Perusahaan Daerah Air Minum (PDAM) a répondu aux rapports de pollution en augmentant l’utilisation de produits chimiques de purification de l’eau tels que l’hypochlorite de calcium, le carbonate de sodium, l’aluminium, le sulfate, le chlore et le kaolin. S’ils sont consommés en permanence, ces produits chimiques sont cancérigènes. Malgré les plaintes des clients, PDAM a une activité extrêmement rentable et a également profité de la crise de l’eau pour doubler ses bénéfices en augmentant les prix pendant les sécheresses.

L’exploitation minière a également pollué les sources d’eau, obligeant les femmes à parcourir de plus grandes distances pour trouver des sources d’eau plus propres. Face à ce scénario, les femmes et leurs familles ont trois options : elles peuvent consommer l’eau des puits de mine abandonnés, construire leurs propres puits ou acheter des gallons d’eau et des réservoirs d’eau. La première option revient à boire de l’eau polluée et les deux autres sont coûteuses. Creuser un puits peut coûter l’équivalent d’une ou deux fois le salaire minimum mensuel à Samarinda. De nombreuses familles finissent par devoir consacrer près d’un tiers de leur revenu à l’achat de gallons d’eau.

Les rizières ont été transformées en mines de charbon. Marche d’agriculteurs entre des puits de mine dans le village de Makroman, Samarinda. Photo: Siti Maimunah.

Les femmes et les habitants de Samarinda s’organisent pour reconquérir la rivière

Les femmes et les jeunes générations qui font partie du East Kalimantan Mining Advocacy Network (JATAM) (Réseau de défense des intérêts miniers de Kalimantan Est), se battent pour leurs droits face à la crise de l’eau. Elles demandent au gouvernement d’arrêter l’exploitation minière et de commencer à fermer les puits de charbon abandonnés afin que Samarinda puisse commencer à s’attaquer à sa crise socio-écologique.

En 2011, un groupe d’ONG, d’étudiants, d’universitaires et de résidents locaux – dont des femmes, des agriculteurs et des représentants des peuples Autochtones – se sont rassemblés pour former le Gerakan Samarinda Menggugat (GSM) (Mouvement pour le procès de Samarinda), afin de soumettre le premier procès citoyen en Asie du Sud-Est en rapport avec le charbon, les inondations, le changement climatique et la mort d’enfants dans des puits de mine abandonnés. Ils ont poursuivi en justice les organes gouvernementaux locaux, régionaux et nationaux concernés pour négligence et pour violation des lois environnementales existantes. Le JATAM a aidé le GSM à monter son dossier en demandant les évaluations de l’impact environnemental de 63 entreprises charbonnières, qui ont été utilisées comme preuves.

En 2014, les citoyens ont gagné le procès devant le tribunal de district de Samarinda et les juges ont estimé que le gouvernement avait été négligent dans le respect de ses obligations en vertu de la loi sur l’environnement de 2009, qui stipule que : « Toute personne a droit à un environnement approprié et sain en tant que droit de l’homme ». Après que le tribunal a rejeté la demande d’appel des défendeurs gouvernementaux, le gouvernement a fait appel auprès de la Cour suprême, qui a déclaré que le système judiciaire indonésien ne reconnaissait pas la poursuite des citoyens.

Les habitants de Samarinda continuent de s’organiser et de lutter pour leurs droits sur l’eau. En 2016, un groupe d’activistes environnementaux a formé une communauté et recruté des volontaires pour prendre soin de la rivière en la nettoyant régulièrement et en plantant plus de 9 000 arbres pour restaurer les berges. Les femmes de Samarinda ont également créé un groupe de solidarité pour soutenir les femmes qui subissent l’impact des mines de charbon. Le groupe se rend dans les écoles pour sensibiliser les enseignants et les élèves aux 200 puits de charbon abandonnés qui entourent la ville. Le groupe de femmes ainsi qu’un groupe de jeunes appelé « Aksi Kamisan » ou « Protestation du jeudi » ont organisé des manifestations régulières pour rappeler au gouvernement les cas non résolus de droits de l’homme, de corruption et de problèmes environnementaux.

Les habitants de Samarinda vivent depuis longtemps dans un environnement qui se détériore et ont été contraints de s’adapter aux exigences du marché mondial. La reconquête de l’espace vital des biens communs n’est pas une tâche facile ; ils doivent imaginer le type de transition nécessaire pour vivre côte à côte avec la rivière en tant que bien commun, et apprendre à s’unir et à obtenir un soutien politique pour protéger leur rivière Mahakam.

 

Siti Maimunah est doctorante et boursière Marie Slodowska Curie à l’université de Passau (Allemagne) dans le cadre du projet « Well Being, Ecology, Gender and Community » (WEGO-ITN).

Sarah Agustiorini est une militante et chercheuse d’une organisation de femmes appelée Tim Kerja Perempuan dan Tambang (TKPT) et de l’ONG locale JATAM East Kalimantan. La JATAM fait partie de Women in Action on Mining in Asia, qui est un partenaire de la GAGGA. 

Leur histoire a été publiée dans la série intitulée « Reimagining, remembering, and reclaiming water : From extractivism to commoning » (Réimaginer, se souvenir et récupérer l’eau : de l’extractivisme à la mise en commun) co-organisé par Undisciplined Environments et FLOWs. Cette version a été modifiée pour des raisons de longueur.

Illustration par @Vidushiy.


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