“Nous n’allons pas manger d’eucalyptus”: Les femmes Qom s’organisent pour préserver leur territoire


Le Chaco paraguayen est un territoire plat et aride, avec des températures moyennes comprises entre 35 et 40 degrés. La crise climatique a provoqué des cycles alternés de sécheresses et d’inondations dans la région, ce qui affecte la disponibilité de l’eau potable pour la consommation et la production alimentaire.

Confrontée à la pénurie d’eau et aux maladies hydriques dues à une eau de mauvaise qualité, la communauté indigène Toba Qom de Santa Rosa a organisé la construction d’un puits artésien de 75 mètres de profondeur il y a sept ans afin d’accéder régulièrement à une eau saine. La communauté préserve et reboise également la totora, une plante indigène qui pousse dans des étangs qui recueillent l’eau de pluie (appelés tajamares) et que les artisans Qom utilisent pour leur travail artisanal.

Aujourd’hui, leurs réserves d’eau risquent de s’épuiser à nouveau. L’ONG Fundacion Paraguaya plante une monoculture d’eucalyptus sur leur territoire dans le cadre de leur programme « Poverty Stoplight » visant à éliminer la pauvreté par la microfinance et l’entreprenariat. Au Paraguay, le gouvernement encourage souvent le reboisement avec des espèces non indigènes nuisibles comme l’eucalyptus au nom du développement économique et rural, et les qualifie à tort de « réalisations » environnementales. En réalité, la monoculture de l’eucalyptus remplace les écosystèmes naturels et leur riche biodiversité afin de produire une seule matière première, comme la pâte à papier.

Le peuple Toba Qom possède 2 117 hectares de terres, dont l’ONG prévoit d’utiliser 20 hectares pour la monoculture d’eucalyptus sans consultation ou consentement préalable, libre et informé des communautés. Les zones proches de la communauté ont déjà connu la sécheresse et l’épuisement des réserves d’eau en raison de cette culture industrielle qui consomme en moyenne 85 litres d’eau par jour selon le Centre mondial d’agroforesterie. L’Organización de Mujeres Artesanas de Santa Rosa (Organisation des femmes artisanes de Santa Rosa), qui se consacre à la défense de la vie, des droits collectifs et des droits socio-environnementaux, a déclaré que cinq des huit communautés Toba Qom de la région sont contre le projet.

“Nous nous opposons à la plantation d’eucalyptus parce que dans le Chaco, nous n’avons pas beaucoup d’eau », a déclaré Bernarda Pesoa, la dirigeante de Qom et de l’Organización de Mujeres Artesanas de Santa Rosa. « Nous avons nos puits artésiens, nos plantes fruitières, et les eucalyptus vont beaucoup endommager l’environnement. Nous n’allons pas manger d’eucalyptus, ce n’est qu’un commerce comme un autre. Nous nous y opposons parce que nous sommes des défenseuses de l’environnement et que cela ne profitera qu’à 40 familles, et non à la communauté entière.”

Ces plantations ne peuvent pas être considérées comme des forêts car elles ne remplissent pas les fonctions de véritables forêts indigènes dans le cycle de retour des nutriments au sol. Les forêts anciennes stockent le carbone pendant des siècles, alors que les plantations d’arbres en monoculture sont en fait de nets émetteurs de carbone en raison de la perturbation du sol et de la dégradation de l’écosystème précédent.

Le projet de reforestation a déjà permis de couper certains des rares arbres et plantes ancestraux de la communauté Qom dont elle se nourrit et dont elle dépend pour sa subsistance, ce qui a eu un impact sur le bien-être des femmes Autochtones, la souveraineté sur leur territoire et leur autonomie. De nombreuses femmes de la communauté fabriquent des bijoux à partir des graines de ces plantes indigènes et les vendent. Elles craignent également que si l’eucalyptus assèche la terre, elles ne puissent plus faire pousser sur leur territoire des quenouilles qu’elles utilisent comme matière première pour l’artisanat tout en offrant un service environnemental.

En août 2020, la fondation Fundación Paraguaya s’est préparée à défricher les prairies du territoire Qom par le brûlage et l’exploitation forestière. Les organisations communautaires Qom ont déposé des plaintes auprès du bureau local du procureur de l’environnement et du ministère de l’environnement et du développement durable, et ont demandé un soutien dans ce processus. Cependant, le défrichement de la forêt par l’ONG s’est accéléré et les communautés Qom, sous la direction de Bernarda, ont dû prendre des mesures de leur propre chef.

Deux jours de manifestations et de barrages intermittents sur une route locale ont conduit à la suspension temporaire de la plantation d’eucalyptus et à la création d’une table de dialogue au siège du bureau du gouverneur local entre les institutions publiques, les représentants des communautés Qom et la Fundación Paraguaya. Cette table de dialogue ne s’est pas encore réunie, mais l’Organisation des femmes artisanes de Santa Rosa s’est réunie avec des ONG environnementales pour discuter d’actions communes qui permettraient de mettre en évidence l’énorme impact des plantations d’eucalyptus au Paraguay.

En octobre 2020, Bernarda a été agressée physiquement sur les terres de sa communauté par un groupe de personnes après avoir exprimé son opposition à la monoculture. Selon Bernarda, les agresseurs, membres d’une communauté voisine qui soutient le projet de la Fundacion Paraguaya, ont menacé d’incendier sa maison et de lui infliger de nouveaux dommages.

Le 5 août 2020 à la coupure de la route du Transchaco. Photo: Leticia Galeano.

La communauté de Santa Rosa exige le retrait du projet et l’arrêt définitif de la plantation d’eucalyptus, et s’adresse aux acteurs suivants.

1- Fundación Paraguaya

2- Forestal Sylvis: Fait partie du réseau d’entreprises « Poverty Stoplight » qui met en œuvre des projets de reforestation avec des espèces à croissance rapide pour générer du bois de grande valeur.

La communauté exige que les autorités suivantes garantissent l’arrêt définitif de la plantation, enquêtent d’urgence sur l’attaque contre les défenseurs et défenseuses et assurent leur protection.

1- Municipalité de Benjamín Aceval

2- Ministère de l’environnement du Paraguay (MADES)

3- Institut indigène paraguayen (INDI)

4- Institut national des forêts (INFONA)

 

L’Organización de Mujeres Artesanas de Santa Rosa est partenaire local du Fondo de Mujeres del Sur, qui fait partie du réseau Global Alliance for Green and Gender Action. Suivez l’Organización de Mujeres Campesinas e Indígenas Conamuri, qui travaille avec les femmes rurales dans 12 départements du Paraguay, notamment avec les Qom de Santa Rosa.

 

Illustration par @Naandeyeah.


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